Estudio: Los cultivos modificados genéticamente son necesarios para la seguridad alimentaria

Un grupo de científicos agrícolas que examinó cómo los avances biotecnológicos en los últimos 35 años han dado forma a la eficiencia de la producción de cultivos han concluido que la modificación genética de las plantas será esencial para evitar la escasez de alimentos en el futuro.

Los cultivos transgénicos capaces de eliminar insectos plaga o tolerar herbicidas han transformado el cultivo de soja, algodón, maíz y canola, lo que reduce los costos y aumenta la productividad, pero la falta de conocimiento dificulta nuevas mejoras en el rendimiento, especialmente con nuevas condiciones climáticas.

Los científicos han identificado algunos genes que afectan los rendimientos de los cultivos, como los que influyen en el tamaño de los granos y el crecimiento de las hojas, pero aún tienen que comprender completamente los procesos celulares y de desarrollo, y cómo estos procesos se comportan en un entorno de campo.

El equipo compuestos por investigadores del Rothamsted Research en el Reino Unido y de Syngenta Crop Science y Symmetry Bioanalytics en los Estados Unidos, presentó su revisión en la revista académica Trends in Plant Science.

“Es necesario desarrollar nuestro conocimiento de los genes que limitan el rendimiento en las condiciones del campo”, dice Matthew Paul, bioquímico de plantas de Rothamsted y líder del equipo de revisión. “Por el momento, los resultados que prometen en el laboratorio no siempre funcionan en el campo”.

Paul continúa: “Hacemos hincapié en el gran potencial de los cultivos modificados genéticamente, de la edición del genoma y las tecnologías químicas emergentes, pero en cierto sentido, el potencial de las tecnologías en oferta está adelantándose a nuestra capacidad de implementarlas porque todavía no se sabe lo suficiente sobre los muchos procesos y genes que determinan los rendimientos”.

 

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