Desarrollan plantas que pueden crecer y combatir plagas al mismo tiempo

Desde los ecosistemas naturales a los campos de cultivo, las plantas se enfrentan un dilema del uso de energía: crecer más y ganarle a sus vecinos para obtener luz, o defenderse de insectos y enfermedades. Pero ¿Y si se pudiera hacer crecer una planta que haga las dos cosas al mismo tiempo?

Un equipo de investigadores de la Universidad del Estado de Michigan (MSU), Estados Unidos, es el primero en lograr esa hazaña, y el avance podría tener implicaciones fructíferas para los agricultores que tratan de aumentar el rendimiento de los cultivos y alimentar a la creciente población del planeta.

“Hemos creado una combinación genética que nadie ha hecho antes”, dijo el científico de plantas Gregg Howe, profesor de la Fundación MSU de Bioquímica y Biología Molecular, quién dirigió el estudio. “Obtuvimos un resultado inesperado, y lo obtenido resultó ser bastante interesante. Esta investigación puede abrir nuevas formas de pensar sobre cómo los rasgos valiosos en plantas pueden combinarse de maneras novedosas y útiles”.

En un artículo publicado en la edición actual de Nature Communications, Howe, un miembro del Laboratorio de Investigación de Plantas en la MSU, junto a su equipo describen la forma en que fueron capaces de modificar una planta de Arabidopsis (pariente de la mostaza y planta modelo usada regularmente en laboratorio) al “noquear” (o silenciar) un represor de una hormona de defensa y un receptor de luz en la planta. Esta alteración genética le permitió a la planta crecer rápido y defenderse de los insectos, al mismo tiempo.

“Normalmente, las plantas no pueden hacer las dos cosas. En general se cree que las plantas tienen un presupuesto fijo de energía, y dirigen esa energía hacia un proceso a expensas de otros procesos. Hay una compensación”, dijo Howe. “Pero en nuestra planta no hay compensación energética. Hemos alterado ese paradigma “.

Ver nota completa en: https://goo.gl/maixK6

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